Armistice de 1918 : le 99e anniversaire commémoré le samedi 11 novembre place Agricola

08 novembre 2017

S’il ne met un terme définitif à un conflit armé, un armistice signifie plus simplement un arrêt des combats. C’est un document du genre qui a été signé le 11 novembre 1918, à 5h15, dans le wagon-salon d’un train à proximité immédiate de la gare de Rethondes (Oise), entre les forces alliées et l’Allemagne, cette dernière reconnaissant par cet acte sa capitulation. Il est prévu que le cessez-le-feu entre en vigueur à la 11e heure du 11e jour du 11e mois de 1918, et il entraînera dans l’ensemble du pays volées de cloches et autres sonneries de clairon confirmant la fin de ce premier grand conflit mondial du XXe siècle.

Lequel laissera néanmoins plus de huit millions de morts et six millions d’invalides et mutilés, qui seront surnommées les gueules cassées.

Photographie anonyme prise à la sortie du “wagon de l'Armistice“ après la signature du document (le Maréchal Foch 2e à partir de la droite)

Depuis l’échec des contre-offensives allemandes à l’été 1918, doublé du renfort des alliés américains et anglais, le renoncement allemand est de plus en plus inéluctable. D’autant qu’en dépit de la nomination d’un nouveau chancelier (Max de Bade) au début octobre 1918 par l’empereur Guillaume II, de nombreux marins et soldats allemands refusent d’aller au combat.

Des discussions sont alors engagées entre les protagonistes, et les Allemands n’eurent guère la possibilité de négocier, se voyant plutôt enclins à se plier sans conditions aux termes développés dans le projet de traité qui leur sera soumis. L’armistice fut signé pour une durée de 36 jours, avant d’être renouvelé jusqu’à la signature officielle du traité de paix de Versailles, le 28 juin 1919.
En 1920 est née l’idée de rendre hommage aux soldats morts pour la France, mais non identifiés. La dépouille mortelle d’un soldat de Verdun fut inhumée sous l’Arc de Triomphe. Trois ans plus tard sera allumée la flamme éternelle, donnant au tombeau du soldat inconnu ce caractère autant symbolique que politique. La loi du 24 octobre 1922 instaurera un jour du souvenir, fixant le 11 novembre la commémoration de la victoire et de la paix.

Cérémonie du 11 novembre :
avec les Cadets de la Défense

La disparition du dernier poilu (surnom donné aux soldats français dans les tranchées) français, Lazare Ponticelli, qui s’est éteint en mars 2008, posera la question du maintien de la commémoration de l’Armistice du 11 novembre et des cérémonies rituelles accompagnant ladite commémoration devant les monuments aux morts. L’argument selon lequel peu d’enfants ont encore aujourd’hui un aïeul ayant combattu dans les tranchées est d’ailleurs avancé pour accréditer la thèse d’une évolution, alors qu’est proclamée en 2012 une journée d’hommage à tous les morts pour la France… chaque 11 novembre.

Néanmoins, à un an du 100e anniversaire de la signature de cet Armistice, centenaire qui verra un grand nombre de commémorations spécifiques, le travail de mémoire et de reconnaissance du sacrifice de ces hommes se perpétue bel et bien, et demeure une date ancrée dans l’esprit des Français.

À Fréjus ainsi, la cérémonie de commémoration de ce 99e anniversaire de l’Armistice de 1918 aura lieu le samedi 11 novembre 2017, à partir de 9h30, au Monument aux Morts de la place Agricola. Au cours de cette cérémonie, il sera notamment procédé à différentes lectures, dont celle de poèmes consacrés aux mères de poilus, celle de l’ordre du jour du Maréchal Foch, ou encore du message de la secrétaire d’État auprès de la ministre des Armées.

À noter, pour la première fois, que prendront part à cette cérémonie commémorative les Cadets de la Défense (section Fréjus-Saint-Raphaël), ces jeunes de 14 à 16 ans engagés au sein du projet éponyme, et qui de par le fait participent durant toute une année scolaire à un programme d’activités mettant à l’honneur les valeurs véhiculées par les Armées.

Les habitants de Fréjus sont conviés à prendre part à cette cérémonie de commémoration, avec dépôt de gerbes.

 

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